Google 将于2018年彻底关闭 Chrome Apps,以后就是 PWA 的天下了

2016 年,Google 提出了 “Progressive Web Apps”(PWA),志在增强 Web 体验。可显著提高加载速度、可离线工作、可被添加至主屏、全屏执行、推送通知消息……等等这些特性可使 Web 应用渐进式地变成 App,甚至与 App 相匹敌。

而现在,Google 正打算以 PWA 完全取代原先的 Chrome Apps,并且,已经将 Chrome Web Store 中“Apps”的部分删除,如果你打算通过以前的网址访问该板块,将会直接跳转到“扩展程序”。此外,还以邮件方式正式告知开发者,他们计划在 2018 年年初彻底关闭 Chrome 浏览器的 App 支持。

Chrome Web Store 最初于 2010 年推出,作为安装适用于 Chrome 应用程序、扩展程序和主题的服务中心。

而在 2016 年 8 月,谷歌宣布将关闭 Chrome Web Store 中的“Apps”部分。正如该公司在博客中所述,这是关闭单独 Chrome Apps 的第一步,因为确实没有人会从浏览器进行下载了。

直到一年前,谷歌宣布将在 2018 年逐渐淘汰 Windows、Mac 以及 Linux 上的 Chrome Apps。如今, 该谷歌已向开发者发送了一份电子邮件告知这一消息,并透露了有关 PWA 支持的信息:

“谷歌团队正致力于在桌面上安装 PWA,一旦这一功能发布(大致在 2018 年年中),用户将可以在桌面上安装 PWA,并通过图表和快捷方式启动,类似于如今 Chrome Apps 的安装方式。

为了实现从 Chrome Apps 到网络的无缝转换,Chrome 浏览器将不会完全移除对 Windows、Mac 或 Linux 上的 Chrome Apps 的支持,直到 2018 年 Desktop PWA 可以安装为止。

我们也意识到:Desktop PWA 不会取代所有的 Chrome 应用程序功能。我们一直在研究如何简化开发人员依赖某一个 Chrome Apps API 的转换过程,特别是 Sockets、HID 和串行 API 等。”

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其实,Chrome 浏览器和 Chrome OS 一直存在些许关联,但随着越来越多 Chromebook 出现,谷歌也打算把它们彻底区分开,而 App 则是很重要的一个因素。对于早就宣布要取消的 Chrome 浏览器 App 支持,谷歌也将有的 App 转换成了扩展程序。

在桌面端,浏览器已经是互联网的一个重要入口,这或许也是 Chrome Apps 诞生的原因之一。其实,在这项功能刚刚推出之时,Chrome Apps 就曾受到争议:在别人的操作系统上搭建一套自己的“迷你 OS”稍显鸡肋。

尽管两者都旨在使 Web 引用程序更适合本机桌面端,但 PWA 是跨平台和跨浏览器的,而 Chrome Apps 显然局限于谷歌浏览器并使用专有的 Chrome API。

对于接下来,谷歌方面提到,“我们将继续致力于简化 Chrome,我们相信现在是时候改进 Chrome Apps 平台了。有两种类型的 Chrome Apps:封装 App 和寄宿 App。今天,有大约 1%的 Window、Mac 和 Linux 用户在使用 Chrome 封装 App,而绝大多数寄宿 App 已经作为通常的 Web Apps 进行实现了。”

实际上,作为科技界的老牌巨头,谷歌一直以来都在保持对创新研发的持续投入,其产品包括了搜索、广告、地图、Android、YouTube 等等。根据研究机构 Visual Capitalist 近期公布的数据显示,2016 财年谷歌母公司 Alphabet 的研发投入就达到了 139 亿美元。不过就目前来讲,谷歌的营收主要来自于其核心业务搜索引擎,众多烧钱的新业务要么是关闭,要么是仍未看到可观的商用前景。相比之下,此次 Google Chrome“Apps”功能的删除,对于从来不吝求创新的谷歌研发团队而言又是否值得几分思考呢?